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立春:春神句芒的形象的来历

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句芒的形象

     句芒的形象若何?据材料,春神句芒的原始形象,是鸟身人面。《山海经·海外东经》说:“东方句芒,鸟身人面,乘两龙。”句芒之鸟身人面,说明居住在东方的大白皋部族,原本是一个以鸟为图腾信仰的部族,而句芒神也许就是该部族的图腾神。春神句芒是女性,抑或男性?没有材料可以说明。但神话中的大白皋部族,已经是个男权部族社会了。还有材料说,句芒神的脸是四方形的。后世的句芒图,因受神话历史化和男权社会的影响,除了头顶上还保留着一些被称为“芒”的毛发而外,几乎完全变成了一个古代朝臣的形象。

句芒的演变

     唐代诗人阎朝隐有诗曰:“句芒人面乘两龙,道是春神卫九重。”(《全唐诗》卷六十九)在历代的迎春祭祀活动中,句芒也是一个屡屡登场的角色。据“岁时记”的记载,立春前一日,各级官府的属员们率队到东郊举行鞭土牛、迎春仪式时,句芒总是随其左右,有时还手执彩鞭。至于他所站立的位置,要根据五行的干支而定。这种仪式中的句芒,一般不再是句芒,而被唤作"芒神"。芒神,既是春神,又兼有谷神的职能。一年的农事,甚至也在他的掌握和安排之中了。

      由于民族、地域、神系的不同,在中国古代神话中,春神不独句芒一位,还有简狄。不过,简狄属于殷人神话中的角色。与句芒不同的是,她是一位女神。已故神话学家丁山认为:“简狄即爱神,亦即春神。春风时至,草木皆苏,春神有促进生殖的能力,也就被大众重视为生殖大神了。简狄神格,颇似埃及古代的埃西。”

    《楚辞》中的东君,也被认为是楚国的春神。宋代词人李邴《汉宫春》:“潇洒江梅,向竹梢疏处,横两三枝。东君也不爱惜,雪压霜欺。无情燕子,怕春寒、轻失花期。却是有、年年塞雁,归来曾见开时。”也勉可作一家之言吧。